Beatport gaat samenwerken met Spotify

Posted 23 jul 2015 — by
Category Spotify, Zonder categorie

Spotify verslaan gaat nooit lukken dacht SFX, eigenaar van o.a. Beatport, dan maar samenwerken. “If you can’t beat them, join them”.

SFX heeft een deal gesloten met Spotify waardoor muziek en video van Beatport ook op Spotify zal verschijnen. De manier waarop dit zal gebeuren is nog een beetje onduidelijk. Volgens SFX zal er sprake zijn van een “uniek programma”. We gaan het zien.

beatportHet lijkt waarschijnlijk dat Beatport in ieder geval ook zal zorgen voor handmatig samengestelde dance playlists en zal inspelen op de door SFX georganiseerde festivals als Tomorrowland en Mysteryland.

Spotify heeft hiermee een antwoord op Apple Music dat punten scoort met de fraaie playlists van Apple Music Dance

Apple Music: Eerste ervaringen

Posted 02 jul 2015 — by
Category Streaming

Afgelopen dinsdag was het zover, Apple Music is beschikbaar. Deze nieuwe streaming muziekdienst had een beetje een valse start. Ik had verwacht dat een update van iTunes op mijn Windows PC voldoende zou zijn maar er was dinsdag nog geen update van iTunes te bekennen. Dan maar even een oude iPhone proberen, helaas deze iPhone 4 valt buiten de boot bij deze upgrade. Mijn iPad gelukkig niet dus na een volledige firmwareupgrade had ik eindelijk Apple Music aan de praat.

apple-music-logo

Op de iPad zit Apple Music verstopt onder de Muziek app. Dat was even zoeken.De oude iTunes Muziek app blijkt compleet verdwenen en vervangen door Apple Music. Niet geheel onverwacht moet je direct je creditcard koppelen om toegang te krijgen tot de gratis proefperiode van 3 maanden. Je kunt kiezen uit een individueel account (€ 9,99 per maand) of een familieaccount (€ 14,99) voor maximaal 6 personen. Dat laatste lijkt een prima aanbod maar dan moet de hele familie een iPhone of iPad hebben want op Android draait Apple Music nog niet.

De bediening op de iPad is wel even wennen.In een poging de afdeling “Voor jou” zoveel mogelijk op je muzieksmaak af te stemmen moet je door bolletjes aan te klikken je favoriete genres kiezen en een serie favoriete artiesten. Niet echt mijn ding en het resultaat is ook niet echt verrassend, maar door gebruik te maken van het “hartje” bij de songs zou je deze afdeling verder kunnen finetunen. Het echte streamingwerk vind je in de secties Afspeellijsten en Mijn Muziek waarin je muziek in je iTunes bibliotheek naadloos wordt samengevoegd met de songs, artiesten en albums die je vanuit de streamingdienst aan Mijn muziek toevoegt. Erg mooi gedaan, daar kan Spotify een puntje aan zuigen. De bestanden in je iTunes bibliotheek die op de harde schijf van je computer staan komen zelfs beschikbaar op de iPad, zodat je zelfs je “illegale downloads” kunt streamen, handig voor muziek van artiesten die nog steeds een broertje dood hebben aan streamen. Ook mooi, Apple Music kent standaard “gapless playback”. Speel je bijvoorbeeld het album Dark Side of the Moon van Pink Floyd af, dan lopen de nummers naadloos in elkaar over.

De hele interface is trouwens erg fraai maar het navigeren moet je even in de vingers krijgen, echt intuïtief is het niet. Ook mooi is dat er van vele artiesten een “Maak kennis met… playlist” in de zoekresultaten verschijnt, samen met nog een aantal door Apple Music samengestelde afspeellijsten. Ook zijn er een paar video’s beschikbaar, die je trouwens op de iPad niet full screen kan afspelen.

apple-music-afspeellijsten

Minder enthousiast word ik van de afdeling Connect, die aanvankelijk is gevuld met berichten van de artiesten die je bij het inregelen van “Voor jou” als favoriet hebt aangeklikt. Alle artiesten die je verder wilt volgen verschijnen ook in Connect.

De afdeling Radio is prominent gevuld met Beats1 Radio. Ik weet niet of er nu veel mensen op een nieuw internetradiostation zitten te wachten. Wel is het handig dat je tijdens het luisteren naar de radio songs bijvoorbeeld direct in een playlist kunt zetten.

apple-music-beats1

Ik heb nergens een optie kunnen vinden om de muziek in een lagere bitrate dan 256kbps te streamen. Zou dit betekenen dat je ook via een mobiel netwerk met 256 kbps streamt? Dan jaag je je databundel er snel doorheen.

iTunes op de desktop

Sinds woensdag is ook een nieuwe versie van iTunes beschikbaar waarin Apple Music is geïntegreerd. Is de interface van de iPad aanvankelijk verwarrend, de nieuwe iTunes is in het begin helemaal ondoorgrondelijk en onoverzichtelijk.

itunesdesktop

Playlists die ik op de iPad heb aangemaakt verschijnen niet in iTunes en ook alle albums staan onder de Afspeellijsten. Als ik Beats1 luister kan ik songs niet aan playlists etc toevoegen. zoals op de iPad. De optie is er wel maar het werkt niet. Dat kan nooit de bedoeling zijn. Opvallend is dat de video’s op de desktop weer wel full screen kunnen worden afgespeeld. iTunes was toch al niet mijn favoriete programma, maar als muziekspeler op de desktop zal deze versie het zeker niet gaan winnen van de Spotify applicatie. Bij Spotify gaat het alleen om luisteren naar muziek, bij iTunes is het een lappendeken van functies. Apple gaat hier in de fout, Apple Music had een aparte applicatie moeten zijn..

Voorlopige conclusie

Apple Music voldoet zeker als muziekdienst en blinkt op de iPad uit door een bijzonder fraaie interface. De versie in iTunes is echter ver onder de maat. Echte killer features ten opzichte van Spotify zijn er niet, sterker er ontbreken diverse opties die Spotifygebruikers direct zullen missen. Playlists delen met vrienden, samen een playlist onderhouden en zien waar je vrienden naar luisteren, in Apple Music kan dat niet. Ook publiceren van een playlist op je blog via een widget kan niet met Apple Music. En wat te denken van het fantastische Spotify Connect waarmee je de Spotify app op al je apparaten onderling kunt bedienen, Android, IOS, Windows, Mac, het maakt niet uit. Apple Music zit vooralsnog binnen de Apple muren met de iTunes op Windows als enige uitzondering. Tel daarbij de betaalmuur door het ontbreken van een gratis versie en je kunt op je klompen aanvoelen dat Apple Music geen hordes gebruikers gaat trekken. Overstappen van Spotify naar Apple Music zal ook niet populair worden. Apple Music moet het vooral hebben van iTunesgebruikers die nog nooit een streamingdienst hebben gebruikt en tot op heden muziek via iTunes kochten.Dat laatste zal snel veranderen want Apple Music is zo ingericht dat je geen enkele behoefte zult voelen om nog muziek te kopen. Downloaden via iTunes is passé, in die zin maakt Apple Music een einde aan een tijdperk. Muzikanten die goed boeren door de downloads bij iTunes zullen dat in de portemonnee gaan voelen, tenminste op korte termijn.

Beatport streamt nu ook gratis

Posted 24 jun 2015 — by
Category Streaming

Volgens de experts zou gratis streamen onder vuur liggen, de praktijk wijst anders uit. Google Music kondigde deze week aan dat ze ook met een gratis variant komen, het is weliswaar een soort online radio maar het kost niets. De gratis Google Music versie  is echter alleen nog in de Verenigde Staten beschikbaar.

beatport

Beatport, de specialist in dancemuziek, pakt het beter aan. Je kunt nu hun hele catalogus gratis streamen. Dat kan zowel op de geheel vernieuwde website van Beatport als via de Android en IOS apps. Er zijn diverse playlists beschikbaar.

Zelfs embedden van een track op je website of blog is mogelijk.

Beatport belooft dat de artiesten voor deze gratis streams netjes betaald worden. Zo te zien niet op basis van reclameopbrengsten. Ik heb tenminste nog geen reclame gehoord of gezien.

Waarom artiesten Taylor Swift dubbel dankbaar moeten zijn

Posted 23 jun 2015 — by
Category Spotify, Streaming

Apple Music gaat eind deze maand live en geeft de eerste drie maanden gratis toegang. Mooi voor de gebruikers, minder voor artiesten want die zouden in deze gratis periode geen vergoeding ontvangen. Dat was tegen het goed verzekerde zere been van Taylor, die een broertje dood heeft aan gratis. Eerder haalde ze al haar hele repertoire van Spotify omdat ze het niet wil dat haar muziek ook gratis kan worden geluisterd  Taylor schreef op hoge poten een open brief aan Apple om te protesteren tegen deze gratis promotie over de rug van de artiesten. Ze heeft hier een punt, maar eerlijk gezegd was mijn eerste reactie: Heb je haar weer met dat gezeur over zogenaamd gratis weggeven. Als er een artiest niet te klagen heeft over geld is het wel Taylor Swift.

taylor

Maar wat ik niet had verwacht is gebeurd. Apple is om en gaat ook in de gratis periode de artiesten betalen! Goed gedaan Taylor Swift, je collega’s zullen je dankbaar zijn.

Update: Volgens deze (niet echt betrouwbare) bron gaat Apple tijdens de periode slechts 0,2 cent per stream betalen. Of Taylor hier tevreden mee is?

Taylor Swift doneert 14 miljoen per jaar aan artiesten
Nu ik er goed over nadenk is er nog een reden waarom artiesten Taylor dankbaar moeten zijn. Als Taylor wel op Spotify zou staan zou ze volgens de berekeningen van Spotify als Global Superstar zeker 14 miljoen per jaar vangen.

Taylor wil dat geld blijkbaar niet hebben. Die 13 miljoen blijft dus in de pot en wordt verdeeld onder de artiesten die wel op Spotify staan. Mooi meegenomen voor de artiesten toch? Ze mogen Taylor dubbel dankbaar zijn. Voor haar fans die Spotify gebruiken is het minder, maar die weten de weg naar de gratis YouTube video’s wel te vinden.

Ik mis het Leo Blokhuis gevoel

Posted 20 jun 2015 — by
Category Muziek, Streaming

Weet je wat ik nu mis in alle streamingdiensten? Informatie. Als ik een nummer luister wil ik ook weten wie het heeft geschreven, wie bas speelt, wie de backing vocals doet, wie drumt, wij de producer is enzovoort. Niet om op verjaardagen de Leo Blokhuis uit te hangen, nee het biedt aanknopingspunten om als een ware popprofessor een muzikale ontdekkingsreis te starten.

Een voorbeeldje uit eigen praktijk:Toen ik in een grijs verleden voor het eerst Wherever I Lay My Hat van Paul Young hoorde werd ik meteen geraakt door de baspartij. Wat een heerlijk zingende bas. Wie speelde dat? Het stond gelukkig op de LP-hoes: Pino Palladino. Bovendien pakte ik dankzij de hoes meteen nog even mee dat het origineel van Marvin Gaye is. Wist ik ook niet. De naam Pino Palladino staat sindsdien in mijn geheugen gegrift. Ik kwam hem daarna tegen op diverse albums, hij dook op bij het John Mayer Trio en recent beroerde hij ook op het nieuwe album van D’Angelo de dikke snaren. Speelt Pino mee? Altijd een reden om even te luisteren. Pino Palladino, wat een held.

pino

Maar als ik nu luister via Spotify of welke andere muziekdienst dan ook en ik vraag me af wie die solo speelt? Totaal niets te vinden, hooguit een halfbakken biografie van de artiest, meer niet. Ik kan verder alleen staren naar de albumcover of de lyrics lezen. Dat wordt zoeken op internet, maar zelfs dan is het vaak niet of lastig te achterhalen. Interessante initiatieven als albumlinernotes.com zijn nooit goed van de grond gekomen. Jammer, want het kan geweldig interessante informatie opleveren. Kijk maar eens naar dit voorbeeld. Tug of War van Paul MacCartney is dan misschien geen geweldig album, maar kijk eens wie er allemaal meedoen? Het karakteristieke geluid van Stevie Wonder had ik nog wel herkend, maar Stanley Clarke, Eric Stewart van 10CC en Carl Perkins? Was ik nooit achtergekomen.Zo’n ontdekking geeft je toch een beetje het Leo Blokhuis gevoel.

Waarom krijgen we die liner notes in de streaming diensten niet te zien? Zo moeilijk moet toch niet zijn om aan een album een pagina met extra info te koppelen? Ook wel zo netjes tegenover de muzikanten die hebben meegewerkt en nu totaal anoniem blijven. Voor mij persoonlijk zouden liner notes een echte toevoeging betekenen. Anders dan voor HiFi-geluid zou ik daarvoor wel meer willen betalen. Opvallend dat het ontbreken van deze extra informatie nooit wordt genoemd als gewenste verbetering. Ben ik dan de enige? Misschien tekenend, ik zit na afloop van een film als laatste in de bioscoop omdat ik op de aftiteling nog even wil kijken van wie de muziek was. De rest van het publiek staat al buiten. Zou ik dan toch diep in mijn hart Leo Blokhuis willen zijn?

Update: Ik sta gelukkig niet alleen. Je kunt deze wens ondersteunen via een petitie op www.grammy.com/credits en door kudos te geven op community.spotify.com

 

Spotify heeft nu 20 miljoen betalende gebruikers

Posted 10 jun 2015 — by
Category Spotify, Streaming

De groei zit er bij Spotify nog duidelijk in. Mei 2014 kende de dienst 10 miljoen betalende abonnees, vandaag maakte Spotify bekend dat het er nu 20 miljoen zijn.

Spotify zit stevig in het zadel en kan de concurrentie van Apple Music wel aan zo te zien.

De explosieve groei is niet alleen fijn voor Spotify zelf maar ook voor de artiesten, platenmaatschappijen en andere rechthebbenden.

Kijk maar eens naar het plaatje hieronder

De blauwe kolommen laten een gemiddelde aan werkelijke uitbetalingen zien aan rechthebbenden ten behoeve van een indie artiest of band en een gevestigde artiest of band in de afgelopen 12 maanden, die begon met 10 miljoen abonnees. De groene kolommen tonen de verwachte gemiddelde uitbetalingen in de komende 12 maanden, op basis van de zojuist bekend gemaakte 20 miljoen betalende abonnees.

Zou fijn zijn als Spotify deze cijfers een beetje meer zou onderbouwen, want vooral de gemiddelde uitbetaling aan een indie artiest lijkt te mooi om waar te zijn.

En wacht dacht je van een vergelijking tussen een artiest in de top 100 en een wereldwijde superster?

Spotify gooit er ook nog eens een filmpje tegenaan om hun Freemium model te verdedigen.

30 juni is het eindelijk zover: Apple Music

Posted 08 jun 2015 — by
Category Streaming

applemusicMet 15 miljoen betalende gebruikers is Spotify met afstand marktleider. Tot op heden is geen enkele andere muziekdienst er in geslaagd Spotify als koning van de streams van de troon te stoten. Als er één bedrijf in staat is tot zo’n huzarenstukje, dan is dat wel Apple. Hoe liggen de kansen van Apple Music?

Tijdens de Worldwide Developers Conference heeft Apple de details van hun streamingdienst prijsgegeven.

Een paar highlights:

  • Geen gratis versie;
  • De dienst gaat $ 9,99 per maand kosten (dus hier waarschijnlijk € 9,99 );
  • 3 maanden gratis proberen;
  • Gezinsaccount voor $ 14,99, waarvan 6 personen gebruik kunnen maken;.
  • Muziek uit je eigen iTunesbibliotheek wordt geïmporteerd;
  • Videoclips;
  • Spraakgestuurd zoeken via Siri;
  • Echte 24-uurs radio met Beats1;
  • Apple Music Connect, artiesten kunnen in deze afdeling op hun eigen pagina, muziek, video en foto’s delen.

applemusiciphoneApple Music Connect en het zes persoons gezinsaccount zijn op het eerste gezicht de meest onderscheidende features, maar of dit “killer features”zijn? Grote troef van Apple is eerder de omvangrijke klantenkring die hun creditcard al aan iTunes hebben gekoppeld. Bovendien krijgt iedereen met een iPhone en iPad bij de upgrade naar iOS 8.4 straks 3 maanden gratis Apple Music. Eén klik en je bent ook betalende klant van Apple Music. Dat stukje gemak zou wel eens de doorslag kunnen gaan geven.

The Beatles streamen?
Naast de creditcard heeft Apple nog een troefkaart achter de hand. iTunes is momenteel de enige dienst die downloads van The Beatles mag verkopen, kunnen we hun repertoire straks ook onbeperkt streamen? Gaat Apple deze kaart uitspelen? We gaan het 30 juni zien.